Document Type

Article

Publication Date

2015

Abstract

The era of human impact throughout the Earth’s biosphere since the Industrial Revolution that has recently been named the Anthropocene poses many challenges to the humanities, particularly in terms of human and non-human agency. Using diverse examples from literature, travel reflections, and science that document a wide range of agencies beyond the human including landscape, ice, weather, volcanic energy or gastropods, and insects, this essay seeks to formulate a broader sense of agency. All of our examples probe new kinds of relationships between humans and nature. By configuring a close interconnection and interdependence between these entities, the Anthropocene discourse defines such relationships anew. On the one hand, our examples highlight the negative effects of anthropocentric control and supremacy over nature, but on the other, they depict ambivalent positions ranging from surrender and ecstasy to menace and demise that go hand in hand with the acknowledgment of non-human agencies.

La era del impacto humano en la biosfera de la Tierra desde la Revolución Industrial y que ha sido recientemente nombrada Antropoceno plantea mucho retos a las humanidades, especialmente en términos de agencia humana y no-humana. Usando varios ejemplos de la literatura, reflexiones de viajes y ciencia que documentan una gran variedad de agencias más allá de la humana incluyendo el paisaje, el hielo, el clima, la energía volcánica o los gasterópodos e insectos, este ensayo busca formular un sentido más amplio de agencia. Todos nuestros ejemplos investigan nuevos tipos de relaciones entre ser humano y naturaleza. Al configurar una interconexión e interdependencia cercanas entre estas entidades, el discurso del Antropoceno define tales relaciones de forma diferente. Por un lado, nuestros ejemplos destacan los efectos negativos del control antropocéntrico y de la supremacía sobre la naturaleza; pero, por otro lado, representan posiciones ambivalentes que van desde la rendición y el éxtasis a la amenaza y la desaparición que van codo con codo con el reconocimiento de las agencias no-humanas.

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