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Abstract

This article is a result of research developed in 2006 about the contact between Matis and Korubo, two Indigenous people that belong to the Panoan speaking family and live in the Vale do Javari Indigenous Land, in the Amazonas, Brazil. My intention was to comprehend the relationship between them and not to study them as an “isolated” or an “ethnic” group, away from the other people around them. This article is about social organization and ethnonyms. I conclude that the way Matis use ethnonyms serve to identify the people around them, to identify parts of their own group or parts that form certain individuals that belong to the group. The use of certain ethnonyms is linked to a position adopted inside this continuum – from being an “isolated people” with many internal ethnonyms to a “mixed people”, when all ethnonyms are mixed under this one name “Matis”.

Este artículo es resultado de mi investigación, realizada en 2006 acerca del contacto entre los pueblos Matis y Korubo, de la familia lingüística Pano, que viven en la Tierra Indígena Vale do Javari, en el Amazonas, Brasil. Desde el principio, mi intención fue comprender la relación entre ellos y no estudiarlos como « etnia » o un grupo « aislado » de los demás pueblos de su entorno. Este artículo es sobre etnónimos y organización social. Concluyo que los etnónimos Matis sirven para identificar, según el contexto a los pueblos del entorno, a una parte del propio pueblo (el grupo hoy denominado Matis) o incluso a ciertos individuos del propio grupo. El uso de los etnónimos está vinculado a una posición adoptada dentro de este continuum - de cuando eran un « pueblo aislado » con muchos etnónimos internos a ser un « pueblo mesclado », cuando todos los etnónimos se quedan misturados bajo el único nombre Matis.

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