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Abstract

Con frecuencia, la región del delta del Orinoco ha sido considerada como un paisaje prístino que ha experimentado, si acaso, pocos cambios en su geografía natural y humana. No obstante, durante el último siglo, el delta del Orinoco ha sufrido cambios radicales con graves consecuencias para la ecología y la distribución de las poblaciones locales

En este essayo comentaremos algunos de los cambios que han afectado el modo de vida, la distribución de los grupos poblacionales y la composición de los conglomerados Warao en el noreste venezolano a lo largo del tiempo. Finalmente, discutiremos algunos de los cambio ocurridos en la época más reciente, como los cambios que siguieron a la introducción del ocumo chino, taro o ure (Colocasia esculenta) y a la construcción de un dique en el Delta suroccidental, que represó el flujo anual del caño Manamo (Mawanabo). Esto transformó el apacible caserío de Tucupita en una mediana urbe donde habita aproximadamente la mitad de la población del estado Delta Amacuro. Nuestro objetivo aquí será presentar una visión general de la ecología histórica del delta y las áreas Warao adyacentes.

The Orinoco Delta is often considered to be a pristine landscape endowed with an unchanged natural and human geography. However, dramatic transformations to the Delta’s ecology and to the density of its human population have occurred in the last century. Ethnographic descriptions of Warao way of life often include erroneous conceptions linked to the ethnographic present, which totally ignores these significant changes. This essay aims to present a general vision of the Delta’s historical ecology in relation to the Warao. It offers a synthesis of all what is known about the various populations who have peopled the delta in prehistoric and colonial times. It then surveys the most dramatic changes that occurred in the twentieth century, following the introduction of ure (Colocasia esculenta) and various infrastructural works and dams on the delta.

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Anthropology Commons

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