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Keywords

value, urban poverty, healthcare reform, Northeastern Brazil, anthropology of suffering

Abstract

This essay applies Terence Turner’s insight that production is the key to understanding social value to the context of an urban poor community in Fortaleza, Brazil. It uses this insight to address a contemporary tension in the community between democratic values espoused by city and state politicians and local forms of value which glorify fraternity and dignity. I argue that older women’s daily activities (such as courtyard maintenance, siestas, and dinner potlucks) produce the values of dignity and fraternity, which women regard as essential to sustaining their households’ viability. It is the dispossession of these values by government sanctioned forms of participation that can help explain older women’s attitudes toward ongoing health care reforms in their communities.

Este ensayo aplica la observación de Terence Turner, en la cual la producción es la clave para el entendimiento del valor social, al contexto de una comunidad urbana pobre en Fortaleza, Brasil. Utiliza esta observación para abordar una tensión contemporánea en la comunidad, entre valores democráticos propugnados por políticos de la ciudad y el estado y las formas locales de valores que exaltan la fraternidad y la dignidad. Expongo que las actividades diarias de las mujeres mayores (como el mantenimiento del patio, siestas y cenas en grupo) producen los valores de dignidad y fraternidad que las mujeres consideran esenciales para sostener la viabilidad de sus hogares. Es el despojo de estos valores, a través de formas de participación sancionadas por el gobierno, lo que puede ayudar a explicar las actitudes de las mujeres mayores hacia las reformas de salud que están en curso en sus comunidades.