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Abstract

This article on the shapono, the traditional dwelling of the Yanomami, is taken from our book, Arquitectura Indígena de Venezuela. The Yanomami are one of the three indigenous groups of the tropical forest region of lowland Venezuela who build large collective dwellings that house the entire community. In contrast to the neighboring Ye’kwana and Wôthuha, who inhabit closed structures located near large waterways, the Yanomami are forest people whose traditional shapono is a structure opening onto a large central patio. Here, we examine the cultural division of space into private, semiprivate, and public areas in the context of Yanomami social organization and the modifications engendered in the shapono as a result of migratory movements from the traditional forest habitat to the large rivers. Changes in the ecosystem, polity, and social organization of the Yanomami over the past fifty years are reflected in the breakdown and gradual disappearance of the traditional shapono.

La descripción del shapono, la vivienda tradicional de los Yanomami forma parte de nuestro libro Arquitectura Indígena de Venezuela. Los Yanomami son una de las tres etnias del la selva húmeda de Venezuela que siguen construyendo viviendas colectivas que cobijan a la comunidad entera. A diferencia de los grupos vecinos como los Ye’kwana y Wóthuha, quienes habitan viviendas cerradas cerca de los grandes rios, los Yanomami son gente de la selva y su vivienda tradicional es una estructura abierta al gran patio central, que está abierto al cielo. Hemos examinado el uso cultural del espacio, su división en areas privadas, semiprivadas, y públicas, en el contexto de la organización social del grupo, y también de las modificaciones de la vivienda tradicional como resultado de la migración desde el hábitat selvático hacia los grandes rios. Los cambios en el ecosistema, la política, y la organización social de los Yanomami durante los últimos cincuenta años están reflejados en la ruptura de modelo clásico y la desaparición gradual del shapono colectivo.