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Elaborate male and female plumage can be maintained by mutual sexual selection and function as a mate-choice or status signal in both sexes. Both male and female Turquoise-browed Motmot (Eumomota superciliosa) have long tails that terminate in widened blue-and-black rackets that appear to hang, unattached, below the body of the bird. I tested whether mutual sexual selection maintains the Turquoise-browed Motmot’s elaborate tail plumage by testing the prediction that mating occurs in an assortative manner for tail plumage. I also tested whether assortative mating occurs for body size, a potential measure of dominance, and for phenotypic condition, a measure of individual quality. Assortative mating was measured (1) within all pairs in the study population, (2) within newly formed pairs, and (3) within experimentally induced pairs that formed after removal of females from stable pairs. Assortative mating was not found for tail plumage, body size, or phenotypic condition in any of these samples. Therefore, there was no support for the “mutual sexual selection” hypothesis. I discuss the hypothesis that the tail is sexually selected in males only, and that natural selection accounts for the evolutionary maintenance of the elaborate female tail.

La existencia de plumaje elaborado en los machos y las hembras puede ser mantenida por selecci´on sexual mutua, y funcionar como una se˜nal para la selecci´on de parejas o del estatus de los individuos en ambos sexos. Tanto los machos como las hembras de la especie Eumomota superciliosa tienen colas largas que terminan en unas raquetas ensanchadas de color azul y negro, que parecen colgar debajo del cuerpo de las aves. En este estudio prob´e si el plumaje elaborado de la cola de esta especie es mantenido mediante selecci´on sexual mutua, evaluando la predicci´on de que el apareamiento es asociativo con respecto al plumaje de la cola. Tambi´en prob´e si existe apareamiento asociativo con respecto al tama˜no (una medida potencial de la dominancia) y con respecto a la condici´on fenot´ıpica (una medida de la calidad de los individuos). El apareamiento asociativo fue medido para todas las parejas de la poblaci´on de estudio, para parejas formadas recientemente y para parejas cuya formaci´on fue inducida experimentalmente mediante la remoci´on de las hembras de parejas estables. No se encontr´o apareamiento asociativo con respecto al plumaje de la cola, al tama˜no corporal, ni a la condici´on fenot´ıpica en ninguna de estas muestras. Por lo tanto, no existi´o respaldo para la hip´otesis de selecci´on sexual mutua. Discuto la hip´otesis que plantea que la cola es objeto de selecci´on sexual s´olo en los machos, y que la selecci´on natural permite explicar el mantenimiento evolutivo de la cola elaborada en las hembras.


Spanish translation provided to The Auk by Carlos Daniel Cadena, Cintia Cornelius, and Lucio R. Malizia.


Spencer G. Sealy




Oxford University Press

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