Date of Award

5-2020

Document Type

Thesis open access

Department

French

First Advisor

Nanette Le Coat

Second Advisor

Nina Ekstein

Third Advisor

Alan Astro

Abstract

Albert Camus’ novel L’Étranger (1942) is a renowned and widely-studied work of the French canon. It tells the story of a murder that Meursault, its main character and narrator, commits one day on a beach of Algiers. His victim is an Algerian man whose identity we never learn; after the murder, he vanishes from the story without a trace (or even a name). Kamel Daoud’s Meursault, contre-enquête (2013) presents the other side of the story of this murder. In the novel, Haroun, the brother of Meursault’s victim, testifies against Meursault and reveals how the murder of his brother Moussa devastated and traumatized his family. In this study, I propose to analyze the family’s traumatic experience. Of particular interest in my analysis is the manifestly colonial nature of their trauma. I conclude by discussing the narrative strategies whereby Daoud explores the complexity of his protagonist and provokes reflexion on the moral ambiguities of the individual in the colonial situation.

Le roman L’Étranger d’Albert Camus (1942) est une œuvre célèbre du canon français qui est connue et étudiée partout dans le monde. Il raconte l’histoire d’un meurtre que Meursault (son personnage principal et narrateur) commet un jour sur une plage d’Alger. Sa victime est un homme algérien dont l’identité reste un mystère; il disparaît entièrement après le meurtre sans laisser la moindre trace (ni même un nom). Le roman Meursault, contre-enquête de Kamel Daoud (2013) présente l’autre version des faits de ce meurtre. Haroun, le frère de la victime, témoigne contre Meursault et révèle jusqu’à quel point le meurtre de son frère Moussa a bouleversé et traumatisé sa famille. Dans cette étude, je propose d’analyser le vécu traumatique de la famille. Je m’attarderai sur la nature évidemment coloniale de son traumatisme. Je conclurai mes analyses par une discussion des stratégies narratives que Daoud emploie afin d’explorer la complexité de son protagoniste et de provoquer des réflexions aux ambiguïtés morales de l’individu sous le colonialisme.

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